Internationale stad molensteen om nek van Den Haag

Het in 1969 geopende congresgebouw is failliet en staat opnieuw aan de rand van de afgrond. Om de status van Den Haag als internationale stad te redden dreigt de gemeente er opnieuw miljoenen in te stoppen.

 

Irritatie over redding World Forum
(Westonline, 17 jan 2013)

DEN HAAG – Partijen in de Haagse gemeenteraad reageren geïrriteerd op het voorstel van het college van burgemeester en wethouders om het World Forum te redden van de ondergang. Den Haag wil het congrescentrum voor 25 miljoen euro laten renoveren, nu eigenaar TCN failliet is gegaan.

Fractievoorzitter Joris Wijsmuller van de Stadspartij vindt dat de gemeente zich laat gijzelen door het internationale profiel. ‘Het kost de gemeenschap weer klauwen met geld. Die mooie praatjes over World Forum zijn een zeepbel gebleken, luchtfietserij’, zegt Wijsmuller.
D66 is kritisch over de rol van projectontwikkelaars. D66-raadslid Martijn Bordewijk wil dat er in de toekomst waterdichte afspraken worden gemaakt, omdat bedrijven hun beloften telkens niet nakomen. Den Haag had ooit haar aandelen in het voormalige Congresgebouw verkocht aan een projectontwikkelaar die er een centrum met internationale allure van zou maken. In plaats daarvan werd er jaren niet in geïnvesteerd. De gemeenteraad praat vanmiddag achter gesloten deuren over de redding van
het World Forum.

Debacle World Forum wekt ergernis politiek
(AD/Haagsche Courant, 17 jan 2013)

De gemeente kon er niks aan doen dat het moederbedrijf van het
World Forum failliet ging. Maar dat Den Haag nu 25 miljoen euro moet
steken in een opknapbeurt had kunnen worden voorkomen, vinden
raadsleden. `De afspraken waren niet goed’.

“Ik ben wel geschrokken, ja”, verzucht GroenLinks-fractievoorzitter
David Rietveld. ,,Het zijn nogal bedragen waar we over praten als het om
het World Forum gaat. Heel jammer dat het zover heeft moeten komen.”

Martijn Bordewijk van D66: ,,Den Haag is weer het kind van de rekening.
Letterlijk. Omdat afspraken met het moederbedrijf over onderhoud
juridisch niet afdwingbaar bleken.”

Gisteren schreef deze krant op basis van geheime stukken dat de
gemeente het World Forum wil kopen en opknappen, nu het moederbedrijf
TCN failliet is. Er hadden zich geen andere kopers gemeld en het college
van b en w vindt het congrescentrum met 127 zalen onmisbaar voor een
internationale stad als Den Haag.

`s Middags besprak de gemeenteraad het voorstel dat volgens raadsleden
niet zonder slag of stoot zal worden aangenomen. ,,In 2001 heeft TCN de
aandelen van het toenmalige Congresgebouw voor een habbekrats gekregen”,
weet Joris Wijsmuller van de Haagse Stadspartij. “Met een flinke
bruidsschat toe. En nu moeten we opnieuw de portemonnee trekken, omdat
dat bedrijf het onderhoud ernstig heeft verwaarloosd, ondanks de
afspraken daarover. Sinds de jaren zestig zijn er al honderden miljoenen
in deze congresfaciliteit gestoken. Het is een bodemloze put.”

Het is bepaald niet de eerste keer dat Den Haag een rekening
gepresenteerd krijgt, omdat private partijen zonder financiële pijn
onder afspraken uit konden, omdat de gemeente zich niet genoeg had
ingedekt. Het gebeurde de laatste jaren met de leegstaande ministeries
in het Wijnhavenkwartier, met een Chinees Handelscentrum en nog zo wat
projecten, weet Martijn Bordewijk. ,,We zijn in goede tijden te naïef
geweest. Ik vind het vooral belangrijk dat we ervan leren. Het schijnt
nu al een stuk beter geregeld te zijn, maar laat de rekencommissie of de
rekenkamer er vooral onderzoek naar doen en met aanbevelingen komen.
Zodat we niet steeds verrast worden.”

Martijn Bordewijk `Den Haag is weer kind van de rekening. Letterlijk’

Kool zwijgt over steun
(De Telegraaf, 17 jan 2013)

De Haagse PvdA-wethouder Henk Kool (Economie) weigert in het openbaar
tekst en uitleg te geven over de plannen om het congrescentrum World
Forum terug te kopen en voor 25 miljoen euro te renoveren.
De complete oppositie eiste gisteren in een commissievergadering een
openbaar debat over de plannen voor een kapitaalinjectie. Die haalde
echter bakzeil.
Uit de papieren blijkt dat het college het voormalige Congresgebouw
koste wat het kost wil redden omdat het anders ‘grote imagoschade’ zou
betekenen voor de ambities als ‘internationale stad van vrede en recht’.

Het stadhuis wil ook haast maken omdat de locatie in 2014 het toneel is
voor een grote nucleaire veiligheidstop met de Amerikaanse president
Barack Obama.
Het moederbedrijf TCN is eind vorig jaar bankroet verklaard. Saillant
detail is dat het stadsbestuur de failliete Pier geen reddingsboei wil
toewerpen omdat het een ‘private zaak is’.

Congresgebouw: van wonderkind tot zorgenkind: Internationale stad kan niet zonder congresfunctie
(Den Haag Centraal, 17 jan 2013)

Door Casper Postmaa

De eerste levensfase van het Nederlands Congresgebouw (NCG) kenmerkte zich door hoge verwachtingen. Nog voordat het ontwerp van J.J.P. Oud (1890-1963) was uitgevoerd kreeg de architect die ooit met Theo van Doesburg en Piet Mondriaan De Stijl oprichtte al lof toegezwaaid. In Italiaanse en Duitse tijdschriften verschenen lovende artikelen en een Duitse krant repte zelfs over ‘Jakobus J. Pieter Ouds genialer Entwurf’, terwijl de redactie van het verzamelde werk van Oud (2001) verwijst naar een plan van de Nederlandse pers uit die tijd waarin wordt voorgesteld om de Vergadering van de Verenigde Naties naar het gebouw in Den Haag te verhuizen. In New York werd er met enige verbazing gereageerd. Veel vrolijks is er daarna niet meer te vinden in de geschiedenis van het Congresgebouw. De bevolking vond het niet mooi en had het over ‘het zwembad’, de politiek noemde het zelfkritisch ‘een gebouw op de verkeerde plaats’ omdat het ver weg van de binnenstad aan de rand van een woonwijk was verrezen, en de exploitatie was van het begin af aan een ramp. Eigenlijk ging het al voor de opening mis. De architect moest steeds weer opnieuw sleutelen aan het project, toestemming om te bouwen bleef uit en nog voor het ontwerp was voltooid stierf Oud. Zijn zoon Hans Oud (1919-1996) nam zijn plaats achter de tekentafel over. Hij was niet erg te spreken over het laatste werk van zijn vader dat pas op 14 maart 1969 zijn deuren opende. “Zo’n congresgebouw waar ook symfonieorkesten en artiesten optreden moet er toch feestelijk uitzien. Voor zo’n opdracht was mijn vader niet de meest geschikte architect”, vertelde hij.

Steen en been
Ook het Residentie Orkest klaagde steen en been over de Prins Willem Alexanderzaal waar het in de jaren tachtig gedwongen was te spelen in afwachting van een eigen gebouw aan het Spui. “Sfeerloos en slechte akoestiek”, luidde het chagrijnige commentaar. Maar het probleem dat alle andere overschaduwde waren de tekorten. De gemeente die eigenaar van hel gebouw was en van NV Nederlands Congresgebouw die de exploitatie in handen had, moest ettelijke tientallen miljoenen guldens in de loop der jaren toeleggen om de zaak draaiende te houden. De Raad van Commissarissen werd voorgezeten door de toenmalige wethouders van Economische Zaken, die dooi de directie steeds weer nieuwe plannen voorgeschoteld kregen die de bedrijfsvoering zouden verbeteren. Dure verbouwingen waren het gevolg met: als hoogtepunt de Statenhal (1988) naar ontwerp van architect Flip Rosdorff.

Een modern congrescentrum zou niet zonder een expositiehal kunnen, aldus de directie. Ook het North Sea Jazzfestival dat in het Congresgebouw begon, was er blij mee. Maar toen projectontwikkelaar TCN het complex in 2001 overnam ging de nog lang niet afgeschreven hal tegen de grond om plaats te maken voor de kantoren van Europol. North Sea Jazz trok zijn conclusies en vertrok naar Rotterdam. Voormalig wethouder van Economische Zaken mr. C.V. Martini was acht jaar (1986- 1994) voorzitter van de Raad van Commissarissen van het NCG. Hij wil niet weten van kritiek op het Congresgebouw. “Het is boerenbekrompenheid als je denkt dat Den Haag als internationale stad zonder congresgebouw kan, maar als je er winst op wilt maken moet je het vooral niet doen. We hebben ook al geen directe spoorverbinding meer met Brussel. Op een weg maak je ook geen winst, maar je hebt hem wel nodig. De tekorten op het NCG werden niet veroorzaakt door de dagelijkse exploitatie, maar door de financieringslast. Het gebouw was te duur. Den Haag zou er wat positiever tegenover moeten staan. Zonder het Congresgebouw zou ook het North Sea Jazz Festival niet van de grond zijn gekomen”.

Congresgeb-auw! (column Sjaak Bral)
(AD/Haagsche Courant, 17 jan 2013)

De NS adviseert mensen om, zolang de vorst aanhoudt, niet naar België
te reizen met de Fyra. Die doet het niet. De goedkoopste leverancier van
treinen won de aanbesteding van de Fyra en de Fyra is een flop. Nu al.
Lang leve de zegeningen van de liberalisering. Een ander staaltje
mislukte liberalisering (die zijn er overigens in groten getale) is de
uitverkoop van het World Forum. Daar krijgen we nu de rekening voor
gepresenteerd: een slordige 40 miljoen euro is nodig om de tent overeind
te houden. Vanavond vergadert de raad in geheime zitting over dit
onderwerp. U begrijpt, de nood is acuut. Er is iets serieus mis. Met man
en macht wordt getracht de imagoschade te beperken. Te laat: WE STAAN
VOOR LUL. Dat dat even duidelijk is. Alles in het nette – we staan in
ons hemd. Eerst het debacle over de Culturele Hoofdstad, toen de Pier,
nu het Congresgebouw… en dat móet overeind blijven. Anders staan we
nóg een keer voor lul. Volgend jaar komen wereldleiders naar Den Haag
en dan moet er een congreslocatie zijn. Dát is de reden. Gezichtsverlies
moet ten koste van alles worden voorkomen. Daarom koopt de gemeente voor
tientallen miljoenen een kat in de zak die ze zelf geschapen heeft.

Nu zal gezegd worden dat het zo goed is voor de lokale economie. Als
excuus voor eigen falen. Mij bekruipt langzaam maar zeker het gevoel dat
onze stad decennialang niet is bestuurd door wethouders, maar door weke
delen. Buigend riet. Mensen zonder visie, zonder verstand, zonder
persoonlijkheid. Dat zal toch niet zo zijn? Nee, dat is het niet. Maar
het gevoel blijft jeuken.

Ik opper hierbij het idee om eens een parlementaire enquête te houden
over het stadsbestuur in de periode 1980-2013. Zet Havermans, Deetman en
Van Aartsen op een rijtje. Eens kijken of ze willen praten. Ondoordachte
liberalisering van nutsvoorzieningen (zoals het World Forum) is de
grootste pest van deze tijd.

Eén lichtpuntje: we kunnen zelf weer over de naam beslissen. Wie
betaalt bepaalt immers en ik vrees dat u en ik het verlies mogen
ophoesten. Vandaar, vanaf nu weer officieel: ons CONGRESGEBOUW.

Den Haag doet aangifte tegen lekken
(Westonline, 17 jan 2013)

DEN HAAG – De gemeente Den Haag heeft aangifte gedaan van het lekken
van vertrouwelijke stukken over de toekomstplannen voor het World Forum.
Dat heeft wethouder Kool woensdagmiddag gezegd.

De geheime brief die Kool naar de gemeenteraad had gestuurd was naar
het AD gelekt. Later kreeg ook Omroep West de vertrouwelijke stukken in
handen. Wethouder Kool neemt de zaak ‘zeer hoog op’, zo zei hij tijdens
een commissievergadering waar achter gesloten deuren gesproken zou
worden over de plannen.
‘Het schaadt de gemeente buitengewoon’, zei Kool. Hij doelde op de
onderhandelingspositie van de gemeente Den Haag die in het geding kan
komen nu alle plannen, inclusief bedragen, op straat liggen. ‘Het zal
een staartje krijgen’.
In de stukken staat dat de gemeente Den Haag het World Forum wil
overnemen nu de vastgoedeigenaar failliet is en er geen andere
marktpartijen zijn die het gebouw willen overnemen. Het overnemen zou de
gemeente niet veel kosten omdat het pand een negatieve waarde heeft van
4 of 5 miljoen euro. Wel moet het gebouw opgeknapt worden en dat kost
Den Haag 25 miljoen euro.
De gemeenteraad moet het plan nog goedkeuren.

Reacties:

1. Op 2013-02-26 15:10:29 schreef henk mulder:

Het is zo belangrijk dat het blijft bestaan. verder zitten zij helmaal vol met giga evenementen. Dus het het voort bestaan

Reageer

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.